De svære valg: Joyce Carol Oates

Om oversættelsen af Joyce Carol Oates: A Widow’s Story – på dansk En enkes historie, Verve, 2012
Af Ellen Strandgaard
A Widow’s Story udkom i USA i 2011. Forfatteren beretter hudløst om det første år efter at hendes livsledsager pludselig og uventet døde af en lungebetændelse i 2008. I Sverige udkommer JCO i meget store oplag, og bogen forelå i svensk oversættelse samme år som i USA med titlen Änkans Bok. Jeg havde derfor en sjælden anledning til at sparre med den svenske oversættelse ved Ulla Danielsson.
Et af de (mange) steder, hvor jeg var i tvivl om, hvad jeg skulle vælge, er denne sætning: “Ray is of an age to recall ‘victory gardens’ in the early 1940s in Milwaukee, Wisconsin – (…) such gardens which everyone kept as in a communal civilian war-effort.”
Jeg er ikke tidligere stødt på fænomenet ‘victory garden’. Ingen af mine ordbøger hjalp, ej heller Google, der jo ellers giver svar på næsten alt, og heller ikke mine amerikanske venner. Jeg kiggede så min svenske kollega over skulderen for at se, hvad hun havde fundet frem til. På svensk lyder det: “Ray är så gammal att han kan komme ihåg de ‘viktorianske trädgårdar’ man i början på 1940-talet hade i Milwaukee i Wisconsin”(…) då alla hade köksträdgårdar som ett led i de gemensamma civila krigsansträngningarna.” Jeg følte mig ikke overbevist om, at man kunne slutte fra ‘victory’ til ‘victorian’ og endte med følgende løsning: ”Ray er i en alder, hvor han husker ‘sejrshaverne’ i begyndelsen af 1940rne i Milwaukee i Wisconsin (…), den slags nyttehaver, som alle dyrkede ligesom i en fælles civil krigsindsats.” Det blev altså en mere tekstnær oversættelse med ‘sejrshaver’ i anførselstegn.
Fra samme bog kan det måske være interessant at se, hvor forskelligt oversættelsen af et rimet digt falder ud på henholdsvis svensk og dansk, når det har været igennem oversætterens individuelle filter og de muligheder, hun finder i sproget. Jeg lod være med at kigge i den svenske oversættelse af digtet, før jeg havde lavet min egen, fordi jeg ville være sikker på ikke at lade mig forføre. Læg mærke til, at der i den svenske oversættelse modsat i originalen ikke er tegnsætning i digtet bortset fra to udråbstegn. Det drejer sig om et digt af John Crowe Ransom (1888-1974), ‘Bells for John Whiteside’s Daughter’.
Engelsk, 1. vers:
There was such speed in her little body,
And such lightness in her footfall,
It is no wonder her brown study
Astonishes us all.
 
Svensk, 1. vers:
Hon rörde så raskt sin lilla kropp
Och hennes fotsteg var så lätta
Därför hennes dystra sinne utan hopp
Förvånar oss nu med rätta
 
Dansk, 1. vers:
Hendes lille krop var i susende fart
Altid på vej, så let som en fjer.
Nu er ansigtet tænksomt og klart
Og forundrer enhver.
 

Engelsk, 2. vers:
Her wars were bruited in our high window.
We looked among orchard trees and beyond
Where she took arms against her shadow,
Or harried unto the pond
 

Svensk, 2. vers:
Vi talade om hendes kamp på vår lediga tid
Vi tittade långt bortom frukttädgårdens träd
När hun mot sina skuggor tog en strid
Eller mot dammen snabbt gjorde en räd
 

Dansk, 2. vers:
Fra vinduet nød vi at se hendes kamp
Med sin skygge for at få ram
På den i frugtplantagen og længere væk
Ved den lille dam,
 
 
Engelsk, 3. vers:
The lazy geese, like a snow cloud
Dripping their snow on the green grass,
Tricking and stopping, sleepy and proud,
Who cried in goose, Alas,
 
 
Svensk, 3. vers:
De lättjefulla gässen som ett moln af snö
Släpper sin snö och sig i gräset vänder
De stojar och de stanna sömnigt men vill ej dö
Vi skrek i kör, vad händer!
 
 
Dansk, 3. vers:
Hvor dovne gæs som en snehvid sky
Smed fine dun i græs så grønt,
På gåsesprog skræpped de søvnigt og kry,
Slet ikke kønt.
 
 
Engelsk, 4. vers:
For the tireless heart within the little
Lady with rod that made them rise
From their noon apple-dreams and scuttle
Goose-fashion under the skies!
 

Svensk, 4. vers:
Åt den oförträttliga damen som med sin käpp
Fick dem at lyfta från sin middagsvila
Från sina ljuva drömmar och med ett snäpp
På gässens sätt mot himlen ila!
 

Dansk, 4. vers:
Utrætteligt angreb hun dem med sin kæp,
Mens i deres æbledrømme de lå,
Og de fløj til vejrs under højlydt skræp,
Op mod det blå.
 

Engelsk, 5. vers:
But now go the bells, and we are ready,
In one house we are sternly stopped
To say we are vexed at her brown study
Lying so primly propped.
 

Svensk, 5. vers:
Men nu klingar klockorna, vi är redo och berörda
Vid ett av husen har vi stannat för vi säga vill
Att hennes dystra sinne gjort oss störda
Där hon så prydligt ligger still.
 

Dansk, 5. vers:
Men nu sætter klokkerne i, og vi står
Beklemt og harmfuldt og ser den fine lille
Pige med nykæmmet hår
Ligge helt alvorlig og stille.
 
Advertisements

About Sara

Skønlitterær oversætter www.sarakoch.dk
This entry was posted in Om enkelte værker/forfattere. Bookmark the permalink.

2 Responses to De svære valg: Joyce Carol Oates

  1. Tone Formo says:

    Gratulerer med en nydelig gjendiktning av Crowe Ransom-diktet! Den har du all ære av! Jeg oversatte boken til norsk sammen med Bente Klinge (delte arbeidet pga tidsnød: jeg gjorde del I-III, hun IV og V)) og brukte diktene på engelsk, fulgt av en oversettelse der rimene ikke er beholdt. Jeg syntes det kunne forsvares siden det er en biografi og ikke en roman, men det skyldtes jo at jeg ikke fikk det til like godt som deg! :)Ullas svenske oversettelse kom ut omtrent samtidig med den norske, tror jeg, så den har jeg ikke sett. Hun er ellers en meget dyktig oversetter, men i tilfellet "victory gardens" har det åpenbart gått for fort (og redaktøren sov?). Min løsning var slik: "Ray tilhører en generasjon som husker kjøkkenhagene fra krigens dager, de såkalte "victory gardens" … Alle hadde kjøkkenhage. De var en del av den sivile innsatsen under krigen."En gripende bok av en strålende forfatter! Jeg har nettopp avsluttet arbeidet med "We were the Mulvaneys", som kommer på norsk i høst.

  2. Anonymous says:

    Kære Ellen.Betydningen af udtrykket Victory Garden, ligger meget tæt på den oprindelige mening med kolonihavehuse i København. Det gjaldt simpelthen om at få så mange som muligt til at gro deres egne grøntsager.Det er godt du ikke kaldte det en viktoriansk have!Mvh LeaPs.Jeg forsøgte at skrive med Navn/webadresse, men programmet blev ved med at skrive at webadressen indeholder ugyldige tegn. Selvom jeg derinde skrev mailen rigtigt, uden mellemrumlea (a) thume.dk

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s